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Riff Racer - Vivre la musique autrement
Vivre la musique autrement.

Riff Racer, autrefois connu sous le nom de Drive Any Track lors de son passage en "Accès Anticipé" sur la plateforme Steam, est l'un de ces jeux vidéo vous permettant de vivre la musique autrement. Là où des créations vidéo-ludiques telles que Rez étaient considérées comme des softs avant-gardistes en leur temps, il est aujourd'hui constatable que la création procédurale de niveaux par la musique, par son rythme, ses fréquences ou encore son intensité, devient de plus en plus populaire. Depuis AudioSurf, véritable pilier et référence du genre, les titres se sont multipliés, et pas uniquement dans le domaine du jeu de courses. Symphony et Beat Hazard ont revisités le shoot'em'up à leur manière, AudioShield use d'une technologie dernier cri, la VR, afin de raviver le Rhythm Game, Melody's Escape est fondé sur le genre du Runner... De quoi satisfaire bon nombre de gamers mélomanes.

Sorti en Mai 2016, Riff Racer tente donc de s'imposer et a même été déployé sur smartphones plusieurs mois après. Bien que similaire à AudioSurf dans son visuel et dans son gameplay, il est toutefois nettement plus axé course que rythme à proprement parlé.

Choisissez une musique parmi celles de votre bibliothèque musicale, ou sélectionnez-en une embarquée avec le jeu. Elle se retrouve étudiée par le moteur pendant quelques instants pour être générée sous forme de piste. Prenez le véhicule de votre choix et désignez l'un de ses patterns visuels disponibles. Si la piste a déjà été créée et jouée par quelqu'un, vous aurez l'opportunité d'affronter le record mondial, ou un autre, plus modeste, sélectionné par l'ordinateur. Dans Riff Racer, le but n'est pas d'arriver premier, mais de faire le meilleur score possible. Tout le monde roule au rythme de la musique, il est donc certain que chacun traverse la ligne d'arrivée en même temps à quelques centièmes de secondes près.

Pour impressionner vos adversaires, il faudra donc faire preuve d'habileté mais aussi de stratégie. Vous bénéficiez par défaut d'un multiplicateur de score x4 en zone "Synchro", autrement dit lorsque votre véhicule roule parfaitement en rythme avec la musique. Si vous avez du retard, ce chiffre est revu à la baisse. Dans le cas inverse, si vous êtes en avance sur le rythme, vous entrez en "Super Synchro", et les points sont multipliés par dix. Pour en récolter, il vous faudra ramasser des boîtes dispersées ça et là, drifter le plus longuement possible dans les virages (non, je vous vois venir, le snaking n'est pas possible !), exécuter des sauts grâce à des tremplins, voire même des figures. Les boîtes servent également à procurer un boost lorsque vous en avez amassé dix. Inutile en ligne droite à moins d'être à la bourre, il se montrera surtout utile pour les dérapages, offrant souvent un gros lot de points. Il est également intéressant de l'enclencher avant une rampe afin de sauter plus loin.

Mais les pistes elles-mêmes disposent de leurs propres zones de boosts, souvent placées avant un looping ou une vrille. Le style de Riff Racer s'apparente bien plus à un jeu de course arcade futuriste qu'à une simulation. Le circuit est plus riche et sinueux dans les temps forts des chansons, les trois vues par rapport aux bolides procurent de belles sensations de vitesse, le "motion blur" met en valeur les lumières vives aux couleurs chatoyantes dans les refrains et, par ailleurs, le code couleur varie selon le genre de la musique. En effet, le bébé de FOAM Entertainment s'appuie sur les tags ID3 de vos tracks. Si l'idée est séduisante sur le papier, elle l'est bien moins lorsqu'elle est mise en application. En effet, tout le monde n'écoute pas de tout. Que l'on soit rockeur convaincu, amateur de rap, raver ou autre, on regrettera de jouer la plupart du temps sur le même thème visuel.

Ce n'est pas la seule ombre au tableau. Les véhicules sont nombreux et variés, mais rien n'indique qu'ils disposent chacun d'une quelconque singularité. Elles sont présentes, bien que parfois vraiment légères. Il faudra ainsi les tester par soi-même pour s'en rendre compte. À noter également qu'il faudra amasser une quantité astronomique de jetons (monnaie) sur les routes afin de débloquer l'ensemble des voitures et  leurs styles alternatifs, accessoirement plutôt nombreux.
Aussi, malgré une durée de vie quasiment infinie, il faut admettre qu'une certaine répétitivité s'installe fatalement une fois le jeu dompté. En fin de compte, qu'il y ai quatre loopings au lieu de sept, deux vrilles au lieu d'une, quarante-huit virages au lieu de soixante-trois, les pistes ne sont pas drastiquement différentes.

Riff Racer reste malgré tout une belle expérience de jeu atypique. Son gameplay arcade et sa prise en main simple mais difficile à maîtriser permet à toutes et à tous de s'amuser et de redécouvrir la musique elle-même, et c'est déjà une sacrée qualité. Le potentiel addictif est élevé, spécifiquement pour les amateurs de scoring. Le titre de FOAM Entertainment dispose d'arguments solides, qui pourraient parfaitement faire office de fondations pour un second opus plus léché, plus complet.

NOTE: 6/10