{ Super Monkey Ball 3D } Nintendo 3DS

Super Monkey Ball 3D - Nintendo 3DS
Banana Split.

Super Monkey Ball est, à l'origine, un jeu d'arcade sorti en 2001. Il fut rapidement porté sur Gamecube, où il y trouva son petit succès. Depuis ce temps, Sega a sorti nombre de nouveaux opus afin d'en faire une saga unique en son genre. Il faut dire que les marble madness-like ne courent pas les rues, quelque soit la console et ce même sur PC. Toutefois, les possesseurs de Wii ont pu bénéficier de deux titres accrocheurs : Kororinpa et Marbles ! Balance Challenge, tous deux développés par Hudson Soft. D'autres studios s'y sont essayé, mais bien souvent, ils tombaient dans l'oubli en raison de vilains défauts.

Pour réussir la conception d'un jeu tel Marble Madness, trois points paraissent absolument primordiaux : la physique, la caméra et évidemment le level design. Si cela semble évident en théorie, cela l'est bien moins souvent dans la pratique. Comment Super Monkey Ball 3D se place-t-il face à ces commandements ?

Ici, pas de saut ni de boss à l'instar de Banana Blitz sur Wii, mais les interrupteurs font leur retour, mécanique intrinsèque au second volet sur Gamecube. Le level design lui est également plutôt semblable... en moins poussé. La raison est malheureusement évidente, Sega a eu l'idée d'offrir deux types de jouabilité différents :
Manipuler notre singe au pad circulaire demeure toujours aussi précis et sans faille, et la caméra se comporte globalement très bien. Rares sont les fois où l'on peste dessus. Ainsi, nous sommes pleinement responsable de chaque chute soustrayant une vie au compteur.
Prendre notre primate en main par l'intermédiaire du gyroscope, autrement dit grâce au détecteur de mouvement, est une autre paire de manches. La présence de cette fonctionnalité propre à la console portable de Nintendo, qui la majeure partie du temps est laissée de côté par les développeurs, reste tout à fait légitime en vue du genre du jeu, et se révèle correctement exploitée. Malgré tout, il faut bien admettre que la précision est un peu revue au rabais, et la difficulté globale du titre en prend par conséquent un sacré coup. En effet, Super Monkey Ball 3D est à n'en point douter l'épisode le plus facile de la série. Le game over se fait rare et, pire, il est loin d'être punitif : seul votre score sera mis à zéro. Votre progression parmi les niveaux sera donc fluide, à l'inverse des précédents volets où l'on butait fréquemment sur un passage donné, jusqu'à passer finalement outre, et... se retrouver coincé à nouveau quelques levels plus loin.
En parlant de ces derniers, il est à savoir qu'il sont au nombre de 10 par mondes, soit 70 (sans compter le dernier monde à débloquer). À titre de comparaison, le premier volet sur Gamecube en proposait 118, le second 140, et Banana Blitz en comportait 100. De quoi faire la grimace.

Le jeu se termine en une à deux heures, et il est décevant de constater qu'il ne nous résiste pas : au risque de passer pour un masochiste, lorsque l'on joue à un Super Monkey Ball, on désire secrètement se faire malmener par le sadisme des développeurs et de leurs pièges, perdre moult vies à la suite avant de sombrer dans la frustration face à un niveau qui paraît de prime abord impossible ! C'est bien une relation de "je t'aime moi non plus" qui se met en place avec les singes malicieux de Sega (ou de leurs concepteurs...).

Enfin, ce n'est clairement pas grâce aux deux mini-jeux présents que la durée de vie redorera son blason. Le premier est un jeu de course inspiré de Mario Kart, qui n'a fait, par ailleurs, que se dégrader depuis le premier volet. La maniabilité est tout simplement mauvaise, les circuits sont pauvres et le fun est absent. Il en va de même pour le mode combat qui a également eu la malheureuse idée de s'éloigner de l'original afin de calquer son modèle sur la série des Super Smash Bros, la technicité et la pertinence du gameplay en moins.

Super Monkey Ball 3D est donc un opus en demi-teinte. Si les mini-jeux n'apportent rien, le mode "Boule de Singe" reste bel et bien agréable à jouer malgré sa simplicité, que ce soit au pad ou même au gyroscope, qui est à essayer au moins une fois sur l'ensemble des niveaux. Un item spécial est à dénicher dans chacun des mondes et quelques succès sont présents afin d'injecter un peu de challenges pour les joueurs confirmés. Pour ceux n'ayant jamais touché à un marble madness-like, il s'agira probablement d'un bon choix pour découvrir le genre, loin de la frustration inhérente à la saga. Quant aux fans, bien qu'ils seront déçus par le contenu relativement maigre et le manque de challenge, ils passeront malgré tout quelques bons moments, notamment grâce à un feeling croisant Super Monkey Ball 2 et Banana Blitz, le tout pour un prix aujourd'hui réduit.

LES + :
- L'utilisation du gyroscope, dont l'utilisation est plutôt réussie et justifiée pour un tel jeu,
- Quelques achievements permettant de relever un tant soit peu le challenge et la durée de vie,
- Maniabilité et caméra réglés au poil.

LES - :
- Beaucoup trop facile,
- Mini-jeux dénués d'intérêt,
- Level design moins travaillé que les précédents opus.

NOTE : 6/10